In Association with Amazon.com pravapis.org home

news / naviny
articles / artykuly
books / knihi
buy books / kuplaj knihi
dictionary / slounik
download
utilities / ultylity
links / spasylki
forum
about


Recommended book:
The General of
the Dead Army
by Ismail Kadare

Most popular pages:
The Belarusian Alphabet
Translit->Cyrillics Tool
Adjective "Belarusian"
Slavic Basic Phrases
White Ruthenia Map
Is "Russia" White?
Nyet to Russian
German Vocab
Guestbook
<br23> blog

Belarusian letters:

Ć ć   Ł ł   Ń ń   Ś ś   Ź ź
Č č   Š š   Ŭ ŭ   Ž ž  

back to articles
print it out

Swadesh List: Belarusian - Polish, Russian - Belarusian

Uladzimir Katkouski

1. What is a Swadesh list anyway?

A Swadesh list is a tool of glottochronology, proposed by Morris Swadesh (1950). It is a list of prescribed items of basic vocabulary (variously featuring 100, 200 or 207 items) in two or more related languages. The closeness of the relationship of the languages is suggested to be roughly proportional to the number of cognate words present in the list. The reason that a fixed set of concept is used, rather than a list of arbitrary words, is that the basic vocabulary learned during early childhood is assumed to change very slowly over time. Note that the task of counting the number of cognate words in the list is far from trivial, and may be subjected to dispute, because cognates do not necessarily look similar, and recognition of cognates presupposes knowledge of the sound laws of the respective languages. For example, Greek galaktos and English milk are cognates, although they are not recognizable as such without knowledge of the history of both languages. Also, even in cases where the number of cognates is undisputed, use of Swadesh lists for dating is disputed, because of the underlying assumption that the rate of replacement of basic vocabulary is constant over long periods of time. While Swadesh lists are a useful tool to get a rough idea, mainstream historical linguistics is usually very sceptical about claims of relatedness based on Swadesh lists.

2. What did we do?

In spite of the sceptical attitude, I still decided to compile a very rough estimate for Belarusian, just out of curiousity and because I couldn't find any reliable data on the Web regarding Belarusian and lexical similaruty of the Belarusian language in relation to its Slavic neighbours, such as Ukrainian, Polish, and Russian. So I ran the Swadesh "test" for Belarusian - Polish and Russian - Belarusian pairs. The easy part was to compile the lists (see below). But "grading" them was more challenging. Two people (me and my friend) did it. Since we both are not professional linguists, our results should be taken with a grain of salt. We don't know Slavic etymology that good and we don't know Protoindoeuropean and don't have practical experience with Swadesh lists, so our system of grading the words was as follows: if the words looked totally different (obviously different roots), we put a 0 (zero). If the words looked the same or very similar we put 1 (one). If the words looked sufficiently different, but still looked as if they could be cognates, we put 0.5 (a kind of "in between", "not sure").

The results of our calculations are stored in MS Excel sheet which you are welcome to download:

Download Microsoft Excel file: swadesh_slavic.xls (70 KB)

3. Results

The estimates that we got are as follows:

The lexical similarity between Belarusian and Russian is in between 78% to 83.5%. That is somewhere around 80%.

The lexical similarity between Belarusian and Polish was in between 82%-84%. That is somewhere around 83%.

The conclusion (at least on the basis of this particular test) is that Swadesh lists show somewhat more similarity between Belarusian and Polish vocabulary, rather than between Belarusian and Russian lexicons.

The lexical similarity between Russian and Polish according to our estimates was 76%.

4. Swodesh list for some Slavic languages

For people that don't have MS Excel, here's the copy of the list (without the grading though), just the words:

#. English Polish Russian Czech Slovio Bulgarian Belarusian
1. I ja я ja аз ja
2. thou ty ты ty ti ти ty
3. he on он on on , to той jon
4. we my мы my mi ние my
5. you wy вы vy vi вие vy
6. they oni , one они oni , ony oni те jany
7. this ten , ta , to этот , эта , это tento , tato , toto tut , taktor , tuktor този , тази , това ;
тоя , тая , туй
hety , heta
8. that tamten , tamta , tamto тот , та , то tamten , tamta , tamto tot онзи , онази , онова ;
оня , оная , онуй
toj , heny
9. here tutaj , tu здесь , тут tady tugde тук tut
10. there tam там tam tamgde там tam
11. who kto кто kdo kto кой chto
12. what co что co sxto какво , какъв , що što
13. where gdzie где kde gde къде , где dzie
14. when kiedy когда kdy gda кога kali
15. how jak как jak kak как jak
16. not nie не ne ne не nie
17. all wszystko весь , вся , всё , все všechno vse всичко , всички , цял usio
18. many wiele многие mnoho mnogju , mnog , mnoguo много šmat
19. some kilka несколько několik nekolk , nektor няколко niekalki
20. few parę , mało , niewiele немногие nemnoho maluo малко , малцина niašmat , mała
21. other inny другой , иной jiný inju друг inšy
22. one jeden один jeden din един adzin
23. two dwa два dva dva две dva
24. three trzy три tři tri три try
25. four cztery четыре čtyři cxtir четири čatyry
26. five pięć пять pět piat пет piać
27. big duży , wielki большой , великий velký velju голям vialiki
28. long długi длинный , долгий dlouhý dolgju дълъг doŭhi
29. wide szeroki широкий široký sxirju широк šyroki
30. thick gruby , tłusty толстый tlustý tolstju дебел toŭsty
31. heavy ciężki тяжёлый těžký tezxkju тежък ciažki
32. small mały маленький malý malju малък malenki
33. short krótki короткий krátký kratju къс karotki
34. narrow wąski узкий úzký uzkju тесен vuzki
35. thin cienki тонкий tenký tonkju тънък tonki
36. woman kobieta женщина žena zxen , ludica жена žančyna , kabieta
37. man mężczyzna мужчина muž muzx , ludic мъж mužčyna
38. person osoba лицо , человек osoba osoba човек asoba , čałaviek
39. child dziecko ребёнок , дитя dítě dete дете dzicia , dzicionak
40. wife żona жена žena ,
manželka
svadzxen съпруга žonka
41. husband mąż муж muž ,
manžel
svadmuzx съпруг muž
42. mother matka мать matka mama майка maci
43. father ojciec отец otec otec баща baćka
44. animal zwierzę зверь , животное zvíře zver животно žyvioła , źvier
45. fish ryba рыба ryba riba риба ryba
46. bird ptak птица pták ptak птица ptuška
47. dog pies собака , пёс pes sobak куче , пес sabaka , pios
48. louse wesz вошь veš vosx въшка voš
49. snake wąż змея had gad , zmia змия źmiaja
50. worm robak червь červ cxerv червей čarviak , rabak
51. tree drzewo дерево strom drev дърво dreva
52. forest las лес les les гора les
53. stick patyk , pręt , pałka палка hůl , klacek , prut palka палка , пръчка , бастун kij , pałka
54. fruit owoc плод , овощ ovoce plod плод , овошка sadavina
55. seed nasienie , nasionko семя , семена semeno seme семе nasieńnie
56. leaf liść лист list list лист list
57. root korzeń корень kořen koren корен korań
58. bark kora кора kůra kora кора kara
59. flower kwiat цветок květ kvet цвете kvietka
60. grass trawa трава tráva trava трева trava
61. rope lina , sznur верёвка lano sxnur въже viaroŭka , šnur
62. skin skóra кожа , шкура kůže kozxa кожа skura
63. meat mięso мясо maso miaso месо miasa
64. blood krew кровь krev krov кръв kroŭ
65. bone kość кость kost kost кост , кокал kość
66. fat (n.) tłuszcz , sadło жир tuk sadlo мазнина tłušč
67. egg jajko яйцо vejce jaico яйце jajka
68. horn róg рог roh rog рог roh
69. tail ogon хвост ocas hvost опашка chvost
70. feather pióro перо pero pero перо piaro
71. hair włosy волосы vlasy vlosis , sxerst коса , косъм vałasy
72. head głowa голова hlava glov глава hałava
73. ear ucho ухо ucho usx ухо vucha
74. eye oko глаз oko ocx око voka
75. nose nos нос nos nos нос nos
76. mouth usta рот ústa usta уста vusny , rot
77. tooth ząb зуб zub zub зъб zub
78. tongue język язык jazyk jazik език jazyk
79. fingernail paznokieć ноготь nehet nogot нокът paznohać
80. foot stopa стопа noha nog , stopa крак , стъпало stupnia
81. leg noga нога noha noga крак naha
82. knee kolano колено koleno kolen коляно kalena
83. hand dłoń , ręka рука , ладонь ruka ruk ръка dałoń , ruka
84. wing skrzydło крыло křídlo krilo крило kryło
85. belly brzuch живот břicho bruho корем brucha , puza
86. guts wnętrzności внутренности , кишки vnitřnosti smelost вътрешности vantroby
87. neck szyja шея krk , šíje sxia врат , шия šyja
88. back plecy спина záda , hřbet hrebet гръб śpina
89. breast pierś грудь prs , hruď grud , sisk гръд hrudzi
90. heart serce сердце srdce serdce сърце serca
91. liver wątroba печень játra pecxen черен дроб piečań
92. drink pić пить pít pitit пия pić
93. eat jeść есть , кушать jíst edat храня се , ям jeści
94. bite gryźć грызть , кусать kousat kusit хапя hryźci
95. suck ssać сосать sát sosat суча ssać
96. spit pluć плевать plivat pluvat плюя plavać
97. vomit wymiotować рвать , блевать zvracet bluvat повръщам vanitavać
98. blow dąć , wiać дуть foukat viatit духам dźmuć
99. breathe oddychać дышать dýchat dihat дишам dychać
100. laugh śmiać się смеяться smát se smehit смея се śmiajacca
101. see widzieć видеть vidět vidit виждам bačyć
102. hear słyszeć слышать slyšet slisxit чувам čuć
103. know wiedzieć знать vědět znat зная viedać
104. think myśleć думать myslet mislit , dumat мисля dumać
105. smell wąchać нюхать , чуять čichat niuhat помирисвам niuchać
106. fear bać się бояться bát se boiat боя се , страхувам се bajacca
107. sleep spać спать spát spatit спя spać
108. live żyć жить žít zxiznit , domovit живея žyć
109. die umierać умирать umírat umirat умирам pamirać
110. kill zabijać убивать zabít smertit , ubit убивам zabivać
111. fight walczyć бороться bojovat borbat , borit бия се zmahacca
112. hunt polować охотиться lovit lovit ловувам palavać
113. hit uderzać ударить udeřit udarit удрям udaryć
114. cut ciąć резать , рубить řezat rezit режа rezać
115. split rozdzielać разделить rozdělit razsxtepit цепя raździalać
116. stab pchnąć кольнуть bodnout zakolit промушвам zakaloć
117. scratch drapać царапать škrábat skrebit чеша drapać
118. dig kopać копать , рыть kopat kopat копая kapać , ryć
119. swim pływać плавать plavat plavat плувам płavać
120. fly (v.) latać летать letět letit летя latać
121. walk iść ходить , идти jít hodit вървя iści , chadzić
122. come przychodzić приходить , прийти přijít pridit идвам pryjści , prychodzić
123. lie leżeć лежать ležet lezxat лежа lažać
124. sit siedzieć сидеть sedět sidit седя siadzieć
125. stand stać стоять stát staiat стоя stajać
126. turn obracać вращать , вертеть obrátit vrotit завивам pavaročvacca
127. fall upadać падать padat , upadnout padat падам upaści
128. give dawać давать dát podat давам davać
129. hold trzymać держать držet derzxit държа trymać
130. squeeze ściskać , zgniatać сжимать stlačit zximat стискам , изцеждам ściskać
131. rub zawijać тереть třít tirat трия cierci
132. wash myć мыть , умывать mýt , umývat umivat мия myć
133. wipe wycierać вытирать utírat utirat бърша vycierci
134. pull ciągnąć тянуть tahat tiagat дърпам ciahnuć
135. push pchać толкать , пихать tlačit tiskit натискам šturchać
136. throw rzucać бросать , кидать házet kidat хвърлям kidać
137. tie wiązać вязать , связывать vázat viazat връзвам źviazać
138. sew szyć шить šít sxitit шия šyć
139. count liczyć считать počítat scxitat броя ličyć
140. say mówić говорить , сказать říkat molvit , gvorit , skazat казвам kazać , razmaŭlać
141. sing śpiewać петь zpívat pesnat пея śpiavać
142. play grać играть hrát igrat играя hulać
143. float unosić się плыть plout plovit плувам , плавам płyć
144. flow płynąć , przepływać течь téci tecxit тека ciačy
145. freeze zamarzać замёрзнуть (z)mrznout mrozit замръзвам zamiorznuć
146. swell puchnąć пухнуть otékat opuhit подувам се puchnuć
147. sun słońce солнце slunce solnce слънце sonca
148. moon księżyc луна , месяц měsíc luna луна miesiac
149. star gwiazda звезда hvězda zvezd звезда zorka
150. water woda вода voda voda вода vada
151. rain deszcz дождь déšť dozxd дъжд doždž
152. river rzeka река řeka reka река raka
153. lake jezioro озеро jezero ozero езеро voziera
154. sea morze море moře morie море mora
155. salt sól соль sůl sol сол sol
156. stone kamień камень kámen kamen камък kamień
157. sand piasek песок písek pesok пясък piasok
158. dust kurz пыль prach prah прах pył
159. earth ziemia земля země zemla земя ziamla
160. cloud chmura туча , облако mrak oblak облак chmara , voblaka
161. fog mgła туман mlha tuman мъгла imhła , tuman
162. sky niebo небо nebe nebo небе nieba
163. wind wiatr ветер vítr veter вятър viecier
164. snow śnieg снег sníh sneg сняг śnieh
165. ice lód лёд led led лед lod
166. smoke dym дым kouř , dým dim пушек , дим dym
167. fire ogień огонь oheň ogon огън ahoń
168. ashes popiół зола , пепел popel pepel пепел popieł
169. burn palić жечь hořet palit , goret горя palić
170. road droga дорога , путь silnice , cesta dorog път , шосе daroha , šlach
171. mountain góra гора hora gora планина hara
172. red czerwony красный červený cxervenju червен čyrvony
173. green zielony зелёный zelený zelenju зелен zialony
174. yellow żółty жёлтый žlutý zxoltju жълт žoŭty
175. white biały белый bílý belju бял bieły
176. black czarny чёрный černý cxernju черен čorny
177. night noc ночь noc nocx нощ noč
178. day dzień день den den ден dzień
179. year rok год rok rok година hod
180. warm ciepły тёплый teplý toplju топъл ciopły
181. cold zimny холодный studený , chladný holodju , zimju студен , хладен ściudziony , zimny , chałodny
182. full pełny полный plný polnju пълен peŭny
183. new nowy новый nový novju нов novy
184. old stary старый starý starju стар stary
185. good dobry хороший ;
добрый
dobrý dobrju добър dobry
186. bad zły злой , плохой špatný , zlý bezdobrju , zloju лош , зъл drenny , kiepski
187. rotten zgniły гнилой shnilý gnilju гнил hniły
188. dirty brudny грязный špinavý bezcxistju , grazju мръсен , нечист brudny
189. straight prosty прямой přímý pramju прав pramy , prosty
190. round okrągły круглый kulatý krugju , kulaju кръгъл kruhły
191. sharp ostry острый ostrý ostrju остър vostry
192. dull tępy тупой tupý tupju тъп tupy
193. smooth gładki гладкий , ровный hladký gladju гладък hładki
194. wet mokry мокрый mokrý mokrju мокър mokry , vilhotny
195. dry suchy сухой suchý suhju сух suchi
196. correct poprawny ,
prawidłowy
правильный správný pravilnju правилен pravilny , słušny
197. near bliski близкий blízký blizju , nedalkju близък blizki
198. far daleki далёкий , дальний daleký dalkuo , dalkju далечен daloki
199. right prawy правый pravý prav десен pravy
200. left lewy левый levý lav ляв levy
201. at przy при , у , возле u u в , на , при , до kala , la , pry
202. in w в v in в u , ŭ
203. with z с s so с z
204. and i и a i и dy , i
205. if jeśli если jestliže esli ако kali
206. because bo , ponieważ потому что protože bo , tapocx защото bo , tamu što
207. name imię , nazwa имя jméno imen име imia , nazva

See also:

- Letter Frequency (Belarusian and Russian)
- Belarusian-Bulgarian-Russian Basic Phrases


- Write your comment


© Pravapis.org webteam and Uladzimir Katkouski, 2001-2005. All rights reserved.





 • Recommended web hosting (ask me a question)
 • Books in English from amazon.com, our featured books
 • Also in Germany (in English and in German) at amazon.de
 • Books in Belarus: oz.by bookstore and rodina.by bookstore.